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La libertad cuesta muy cara, y es necesario o resignarse a vivir sin ella, o decidirse a comprarla por su precio.
-José Martí-

En 1840, Félix Varela, el más notable pensador cubano de la primera mitad del siglo XIX y de quien José de la Luz y Caballero dijo que fue el que ?primero nos enseñó en pensar?, dejó escrito: ?Según mi costumbre, lo expresaré con franqueza, y es que en el campo que yo chapeé -valga ese terminito cubano- han dejado crecer mucha manigua -vaya otro-; y como no tengo machete -he aquí otro- y además el hábito de manipularlo, desearía que los que tienen ambos emprendieran de nuevo el trabajo?.
Trece años después, condenado a muerte por la Corona española, exiliado y sumido en la pobreza, la vida física del presbítero llegó a su fin; era el 25 de febrero de 1853. Un mes escaso antes de esta pérdida tan importante, el 28 de enero, nació en La Habana José Martí. Y su destino no fue otro que el de ?chapear la manigua? que, al decir de Varela, tanto se había dejado crecer.
Y comenzó muy pronto con la tarea influenciado por su maestro, Rafael María de Mendive ?un poeta y patriota irreductible-. El 10 de octubre de 1868 se inició en Yara la primera guerra contra el colonialismo español ?la Guerra de los Diez Años (1868-1878)-. Martí, que tenía quince, se adhirió publicando de manera clandestina su soneto titulado ?El diez de octubre?. Igualmente, a primeros de 1969 ?el 19 de enero- publicó ?El Diablo Cojuelo? su primer artículo político; y casi de seguido, el día 23 del mismo mes, editó su conocido poema dramático ?Abdala? que, según sus propias palabras, fue ?escrito expresamente para la patria?.
Pero, en la Cuba colonial, un maestro como el de Martí no podía ser tolerado; así que su colegió fue clausurado y Mendive encarcelado, primero, para finalmente acabar deportado. José Martí no encontró mejor suerte. Durante un registro de una escuadra de Voluntarios -españoles- en casa de un buen amigo, Fermín Valdés Domínguez, encontraron una carta en la que se le acusaba de apóstata a un condiscípulo de Martí ?Carlos de Castro y de Castro- por haber ingresado en el ejército español, y se le incitaba a la deserción. La misiva estaba firmada por los dos amigos, por lo que el 21 de octubre ambos fueron encarcelados. Cinco meses después, durante el juicio, Martí asumió la autoría de la carta, y reivindicó el derecho de Cuba a su independencia. Condenado a seis años de prisión, un mes después fue llevado a realizar trabajos forzados a canteras. Tras medio año en este lugar y debido a las gestiones realizadas por su padre con el arrendatario de las canteras, Martí fue enviado a la Isla de Pinos, hasta que se le conmutó la pena para ser desterrado a España.
Era el 15 de enero de 1871 cuando subió a la embarcación que le alejaría de su Cuba querida. Le faltaban trece días, pues, para cumplir los dieciocho años de vida. Pero, a pesar de su todavía corta edad, Martí salió de la Isla convertido ya en un hombre maduro. A esta prematura conversión obedece, sin duda, su precocidad genial y las durísimas condiciones a las que fue sometido.
Fue en el transcurso de la travesía marítima hacia España, a bordo del vapor ?Guipúzcoa?, cuando escribió su alegato ?El presidio político en Cuba?. Publicado en Madrid ese mismo año, el texto denunciaba la inhumana situación del presidio político en la Isla.
El 15 de febrero de 1873, dos años después de su llegada a la península, finalizó el opúsculo: ?La República española ante la Revolución cubana?. En él emplazó a la por aquel entonces recién nacida Primera República española a no traicionar sus principios respecto a Cuba. Pero aquella República no llegó ni al año de vida, ya que fue derrocada por un golpe de Estado dirigido por el general Pavía, que propició la restauración de la monarquía borbónica personificada en Alfonso XII.
Lo dicho hasta ahora no es más que un bosquejo de los veinte primeros años de vida del ?Apostol?. Tampoco me detendré a repasar de manera exhaustiva los otros veintidós que vivió de intensa manera, pues no es ese el propósito de este escrito. Recordaré que Martí nunca se olvidó para nada de pueblo, y que, estuviese donde estuviese, siempre trabajó sin descanso por una Cuba independiente con el objetivo legítimo y necesario de hacer la revolución.
?El Maestro? abandonó España a finales de 1874. Pasó por Francia, llegó a México, Guatemala, Venezuela? Regresó a Cuba en dos ocasiones -en 1877 y 1878-. En 1879 fue nuevamente deportado a España? En 1881 fijó su residencia en Nueva York. Vivió en el ?monstruo? hasta 1895 ?año en el que regresó definitivamente a Cuba- , y le conoció a éste muy bien las ?entrañas?. Su estancia en los Estados Unidos le permitió observar el cambio que ésta nación estaba realizando; se trataba de la transformación de su capitalismo premonopolista al capitalismo monopolista e imperialista. Y para eso, los yanquis necesitaban inevitablemente caerle arriba al mundo para expoliarlo, empezando por América Latina, que la tenía muy cerca, principalmente a Cuba. No por gusto se dice que la Guerra de Independencia (1895-1898), con la intervención a última hora de los Estados Unidos, fue la primera guerra imperialista.
A partir de 1892 viajó fugazmente a México, Santo Domingo, Jamaica y Centroamérica; estaba ya de lleno en la preparación de la Guerra Necesaria. Martí creó el Partido Revolucionario Cubano, que quedó constituido el 10 de abril de 1892 ?para lograr con los esfuerzos unidos de todos los hombres de buena voluntad, la independencia absoluta de la Isla de Cuba y fomentar y auxiliar la de Puerto Rico?.
Con todos los preparativos ya casi ultimados, los independentistas cubanos sufrieron un duro golpe al quedar desactivado, por delación, el Plan de Fernandina. Como inicio de la ?Guerra Necesaria? (1895-1898), este plan consistía en la coordinación de tres expediciones con alzamientos simultáneos en diferentes lugares de la Isla. Amadís, Lagonda y Baracoa eran los nombres de los tres barcos que debían de partir de Fernandina, puerto de la Florida ?de ahí el nombre del plan-. Uno de ellos debía recoger en Costa Rica a Antonio Maceo y a otros combatientes para desembarcarlos en Oriente; otro partiría con José Martí y Mayía Rodríguez para recoger a Máximo Gómez en Santo Domingo y desembarcar en Camagüey; y el último barco, con Serafín Sánchez y Carlos Roloff a bordo, lo haría dirección a Las Villas. Conocedoras del plan, las autoridades norteamericanas confiscaron las tres embarcaciones y el armamento que en ellas iba a ser transportado.
Este contratiempo supuso el atraso del alzamiento hasta el 24 de febrero ?más de un mes- y el atraso, igualmente, del arribo y desembarco de las personas antes citadas; incorporándose a la guerra, éstas, durante el mes de abril. También supuso la pérdida de buena cantidad de armas que con tanto esfuerzo se habían comprado y conseguido.
Durante la guerra y hasta la intervención estadounidense, en 1898, la emigración cubana organizó 71 expediciones para abastecer de armas y otros pertrechos a los mambises; 33 de ellas fueron confiscadas por las autoridades norteamericanas. Gran Bretaña y la propia España también llegaron a frustrar algunos intentos de ayuda. Estados Unidos nunca reconoció la beligerancia de los cubanos, y mucho menos al Gobierno Cubano en Armas. Y esta siempre fue la constante estadounidense para con las legítimas aspiraciones independentistas y revolucionarias de los cubanos.
Pero el Héroe Nacional de la República de Cuba no se dejó embargar por el desaliento. Junto a Máximo Gómez y otros cuatro expedicionarios, José Martí consiguió desembarcar el 11 de abril de 1895 por Playita de Cajobabo ?actual provincia de Guantánamo-. De esa manera, Martí ya estaba en Cuba para intentar cumplir con su cometido. El 18 de mayo comenzó a escribir una carta a su amigo Manuel Mercado que, entre otras cosas, decía: [?] ?ya estoy todos los días en peligro de dar mi vida por mi país y por mi deber [...] de impedir a tiempo con la independencia de Cuba que se extiendan por las Antillas los Estados Unidos y caigan, con esa fuerza más, sobre nuestras tierras de América. Cuanto hice hasta hoy, y haré, es para eso?. Y añadió unas líneas más adelante: ?Viví en el monstruo, y le conozco las entrañas:-y mi honda es la de David?.
La carta quedó inconclusa porque al día siguiente, el 19 de mayo ?hoy hace 115 años-, el entusiasta redactor cayó en Dos Ríos haciendo frente a una columna española que, bajo el mando del coronel Adolfo Jiménez de Sandoval, les hubo sorprendido. Los últimos días de Martí fueron evocados por Máximo Gómez de esta emotiva manera: ?Y yo lo vi entonces también a Martí, atravesando las abruptas montañas de Baracoa, con un rifle al hombro y una mochila a la espalda, sin quejarse ni doblarse, al igual que un viejo soldado batallador acostumbrado a marcha tan dura a través de aquella naturaleza salvaje, sin más amparo que Dios. Después de todo este martirizante calvario y cuando el sol que alumbraba las victorias comenzó a iluminar nuestro conuco, yo vi a José Martí ?¡oh, qué día aquel!- erguido y hermoso en su caballo de batalla, en Boca de Dos Ríos, como un venado, jinete rodeado de aquellos bravos soldados que nos recuerdan la historia cubiertos de gloria en las pampas de Venezuela?.
A pesar de los esfuerzos realizados por Máximo Gómez para recuperar el cadáver de Martí, éste quedó en manos de los españoles. Actualmente, desde el 30 de junio de 1951 y tras pasar por varios lugares, los restos mortales de ?El Maestro? descansan en el mausoleo del cementerio de Santa Ifigenia de Santiago de Cuba.
No cabe duda de que la muerte en combate de Martí, y también más adelante ?el 7 de diciembre de 1986- de Antonio Maceo, influyó negativamente en el penoso transcurrir al final de la guerra. Con Martí y Maceo vivos hubiera sido prácticamente imposible la intervención de Estados Unidos en 1989.
De lo antiimperialista que fue ?El Apostol? sobra decir nada. Podríamos recordar, sin embargo, estas palabras suyas: ?Para que la Isla sea norteamericana no necesitamos hacer ningún esfuerzo, porque, si no aprovechamos el poco tiempo que nos queda, para impedir que lo sea, por su propia descomposición vendrá a serlo. Eso espera este país y a eso debemos oponernos nosotros?. En cuanto al ?Titán de Bronce? se refiere ?Martí dijo de él: ?Tiene en la mente tanta fuerza como en el brazo?-, más de lo mismo; el 14 de julio de 1986 escribió al coronel Federico Pérez Carbó lo siguiente: ?La libertad se conquista con el filo del machete, no se pide: mendigar derechos es propio de cobardes incapaces de ejercitarlos. Tampoco espero nada de los [norte]americanos: todo debemos fiarlo a nuestros esfuerzos; mejor es subir o caer sin ayuda que contraer deudas de gratitud con un vecino tan poderoso?. Creo que estás palabras aclaran bastante las cosas.
A mediados de 1870, en carta dirigida a José Manuel Mestre, Carlos Manuel de Céspedes -el ?Padre de la Patria?- subrayó que ?Estados Unidos dejaría que Cuba se desangrara para luego apoderarse de ella?. Tampoco José Martí descartó, antes del alzamiento de Baire, esa nefasta posibilidad: [...] ?tal vez sea nuestra suerte que un vecino hábil nos deje desangrar a sus umbrales, para poner al cabo, sobre lo que quede de abono para la tierra, sus manos hostiles, sus manos egoístas e irrespetuosas?.
Y algo parecido sucedió. Los yanquis esperaron treinta años, desde el ?Grito de La Demajagua?, para al final obtener su ansiada e injusta recompensa: la Isla de Cuba y todos sus recursos.
Los imperialistas dominaron Cuba durante casi sesenta años, en los que se dedicaron a humillar y saquear a sus pobladores, pero siempre encontró enconada resistencia por buena parte de estos. Y es que, aunque las ideas de Martí fueron interesadamente tergiversadas por los gobiernos seudorepublicanos al servicio de los Estados Unidos, siempre hubo gente que se dedicó a rescatarlas. Entre 1920 y 1930 ?llamada por Juan Marinello como ?La Década Crítica?-, se rescató la conciencia nacional de inspiración martiana y antiimperialista. A esta importante época pertenece el surgimiento de la Protesta de los Trece, el Movimiento de Veteranos y Patriotas, el Grupo Minorista, la Federación Estudiantil Universitaria, la Universidad Popular José Martí, la Confederación Nacional Obrera de Cuba y el primer Partido Comunista de Cuba; emergiendo como protagonistas de estos hechos tan importantes nombres no menos importantes para la historia como el ya nombrado Marinello, Julio Antonio Mella, Rubén Martínez Villena, Pablo de la Torriente Brau, el ?Canciller de la Dignidad? Raúl Roa, Antonio Guiteras...
Después surgió la Generación del Centenario -1953- liderada por Fidel, la que asaltó el cuartel Moncada. El jefe de la acción declaró que José Martí fue el autor intelectual de la misma, y en su alegato, conocido como ?La historia me absolverá?, expresó: ?Parecía que el Apóstol iba a morir en el año de su centenario, que su memoria se extinguiría para siempre, ¡tanta era la afrenta!?.
El asalto al Moncada fue el inicio de la última etapa liberadora. El primero de enero de 1959, el ingente esfuerzo y sacrificio realizado por José Martí y otros muchos compañeros obtuvo su fruto. Hoy, más de 51 años después, además de marxista, la Revolución Cubana también sigue siendo profunda e imprescindiblemente martiana.